Zonne energie en windenergie goedkoper dan ooit?

Experts op het gebied van hernieuwbare energie hebben lang gehoopt dat zonne energie en windenergie ooit de goedkoopste manier zou worden om elektriciteit op te wekken, waardoor de wereld zich zou kunnen distancieren van fossiele brandstoffen. Die dag is nu aangebroken, veel eerder dan verwacht. Het zou de weg kunnen effenen voor hernieuwbare energiebronnen om uiteindelijk het leeuwendeel van de wereldwijde elektriciteitsproductie voor hun rekening te nemen, ver boven het huidige aandeel van 26 procent.

Deskundigen verwachten een prijsdaling. Maar wat zo’n spelwisselaar is geweest, is de snelheid waarmee deze prijzen zijn gedaald. De afgelopen tien jaar kostte elektriciteit uit zonne energie en windenergie elk jaar minder dan experts voorspelden.

Hernieuwbare energie is nu vergelijkbaar met de kosten van de bouw van nieuwe kolen- en nucleaire capaciteit. Bij bestaande, oudere energiecentrales is de kapitaalinvestering al verzonken, dus ze zijn goedkoper – maar in het geval van Zuid-Afrika bereiken veel van deze centrales de pensioengerechtigde leeftijd.

Dit heeft het landschap veranderd. Er is nu een goedkoop, schoon alternatief voor stroomopwekking. Dit probleem bestaat niet meer: ​​we maken onze energiesector koolstofarm en hebben duurdere elektriciteit – in dat geval heeft het een negatieve invloed op onze economie. We merken nu dat omdat het goedkoper is, het eigenlijk voordelig is om groenere elektriciteit te produceren.

Overschakelen op hernieuwbare energiebronnen vergt veel minder investeringen in de energiesector dan wanneer er nieuwe kolen- of kerncentrales gebouwd zouden worden. Dat betekent een lagere elektriciteitsprijs en dat heeft gevolgen voor alles in de economie. Een lagere elektriciteitsprijs verlaagt de productiekosten en verhoogt de winst. Tegelijkertijd helpt het huishoudens, omdat minder uitgeven aan stroom betekent dat je meer aan andere dingen kunt uitgeven. Vanuit dat perspectief stimuleer je eigenlijk de economie wanneer je hernieuwbare energie bouwt. In Zuid-Afrika kijk je naar het potentieel voor meer dan een miljoen extra banen tegen 2050 als we overstappen op groene energie.

In veel ontwikkelingslanden heeft niet iedereen toegang tot elektriciteit, omdat de infrastructuur die nodig is om ze op het systeem aan te sluiten niet beschikbaar is. Met hernieuwbare technologieën kunnen landen de behoefte aan uitgebreide elektriciteitsnetten overslaan, aangezien de energieproductie dichter bij de vraagcentra kan worden ontwikkeld en, in het geval van zonne-energie, zelfs op de daken van mensen kan worden geplaatst. Dit is erg krachtig als men bedenkt dat deze huishoudens momenteel geen elektriciteit hebben. Zelfs in Zuid-Afrika, dat wordt beschouwd als een van de toonaangevende landen op het continent op het gebied van infrastructuurontwikkeling, heeft ongeveer 20 procent van de mensen op het platteland geen elektriciteit.

Leave a Reply